Коронавирус и демократија: Како ће изгледати наш систем гласања у новембру?

Међу незаборавнијим сликама из ере коронавируса је жена која стоји на тротоару Милвокија, зури у камеру и носи црвену, белу и плаву маску. Она држи руком нацртан знак са морнарским натписом: „ ОВО ЈЕ СМЕШНО .'


Она није била демонстрант који је захтевао отварање предузећа, или лекар који је молио људе да остану код куће. Била је гласач који је чекао у реду да гласа усред пандемије. Обоје Врховни суд Висконсина и Врховни суд САД је у априлу издао наредбу којом се ограничавају могућности грађана Висконсина да поднесу гласачке листиће поштом, приморавајући избор између остваривања свог права гласа и ризика од заразе ЦОВИД-19.

Отприлике четвртина Американаца гласала је поштом 2016. године, али коронавирус је сада ову праксу учинио фокусом широм земље. Свеобухватни страх је да би вирус могао пореметити изборе у новембру 2020. тако што би лично гласање учинило немогућим или непожељним, посебно ако на јесен удари страшни „други талас“. Дуга чекања у препуним просторима, близак контакт са старијим анкетарима, дељење оловака – све ствари које се дешавају са личним гласањем – нису баш погодне за социјално дистанцирање.

Шта би било потребно да сви грађани САД имају могућност да гласају путем поште? Одговор укључује мешавину грађанског образовања, политике и компликоване логистике.

Прво, циљ није да цела земља гласа само поштом у новембру. Уместо тога, треба дати могућност што већем броју Американаца, а истовремено подстицати рано гласање. Надамо се да ће се избећи жртвовање излазности уз значајно смањење саобраћаја на местима за лично гласање на дан избора.


Сенаторка из Минесоте Ејми Клобучар, некадашња председничка кандидаткиња, а сада се прича да је на ужем избору Џоа Бајдена за потпредседника, предложио предлог закона то би захтевало од држава да дозволе свим бирачима да траже да гласају путем поште и да обезбеде финансијска средства да помогну државама да плате поштарину. (Конгрес је до сада доделио 400 милиона долара за помоћ државама да администрирају изборе 2020 ; стручњаци кажу да ће можда бити потребно чак 4 милијарде долара.)

знај свој будући брак са свог длана

Док ће савезна влада готово сигурно морати да помогне државама око трошкова и логистике обраде милиона више гласачких листића путем поште него иначе, државе – и активисти за права гласа – немају времена да чекају и виде шта ће се догодити.


„Тренутно је то државна игра“, рекла је Селина Стјуарт, виши директор за заступање и судске спорове нестраначке Лиге жена гласача. Свака држава одлучује како ће се носити са гласањем током пандемије, а организације за права гласа подносе тужбе како би подстакле проширења тамо где је то потребно. У неким случајевима, конзервативне организације покушавају да то зауставе.

Неколико држава већ одржава своје изборе поштом. Орегон је 2000. године постао прва држава која се гласа путем поште. Колорадо је почео да гласа путем поште пре шест година, дозвољавајући бирачима да пошаљу своје гласачке листиће или да их оставе у бирачким центрима. Лично гласање је такође доступно на дан избора. Иако не гласају у потпуности путем поште, скоро две трећине становника Калифорније тако гласали 2018 .


Већина других држава дозвољава „без изговора“ гласање у одсуству; сваки бирач са правом гласа може затражити гласање без потребе да каже зашто то жели. Али око 15 држава и даље захтева изговор – особа која тражи гласање мора да каже зашто треба да гласа путем поште, а само одређени разлози су прихватљиви, као што је одсуствовање из града или везано за кућу због инвалидитета.

Питање је како и да ли државе мењају своје различите законе о гласању у одсуству да би олакшале гласање путем поште.

Њујорк је, на пример, држава за коју се тражи изговор, али гувернер Ендру Куомо се одрекао услова за јунске изборе у држави и указао на могућу подршку за то на општим изборима . На примарним изборима у априлу и почетком маја, државе укључујући Вајоминг, Охајо и Канзас гласале су скоро у потпуности путем поште.

Нису се све државе мирно окупиле око логорске ватре за гласање путем поште. Узмимо Тексас: државни судија је крајем априла пресудио да је гласање путем поште дозвољено на предстојећим изборима у другом кругу; државни тужилац Тексаса одмах запретио кривичном пријавом против званичника који охрабрују Тексашане да се пријаве за гласање путем поште због страха од заразе ЦОВИД-ом. Та парница и бројне друге тужбе – које су поднеле организације укључујући АЦЛУ и демократске групе – проћи ће кроз судове широм земље како би тачно утврдили како би гласање путем поште функционисало у свакој држави.


Наши дани код куће изгледају као да пролазе леденим темпом, али одлуке о гласању путем поште долазе брзо и жестоко. Вирџинија се ове недеље сложила да одустане од државног правила и дозволи гласачима у одсуству да поднесу гласачке листиће без потписа сведока - што је олакшање за оне који су сами у карантину. Лига жена гласача је укључена у тужбе у више од десет држава, укључујући државе које се свађају, морају да обавесте гласаче ако постоји недостатак на њиховом гласачком листићу, као што је потпис који недостаје или онај који се не поклапа са бирачким списком.

Гласање путем поште није савршено – вероватније је да су припадници мањинских група да им се избаце гласачки листић за недостатке попут „подударања с потписом“. То може штетити излазности на местима без поуздане или погодне поштанске услуге, укључујући неке заједнице Индијанаца. Осим тога, не могу се потценити логистичке потешкоће државних и локалних изборних званичника који штампају, шаљу поштом, а затим добијају више гласачких листића него што су успели раније, а све у веома тешком року.

Упркос безбројним покретним деловима, бирачи могу помоћи да се осигура да могу да гласају безбедно и да остану информисани о стању гласања путем поште.

Прво, рекао је Стјуарт из Лиге, сазнајте шта ваша држава чини да повећа приступ бирачким местима и проверите Воте411.орг да бисте сазнали правила гласања путем поште у вашој држави, на пример да ли ћете аутоматски добити гласачки листић или морате да га затражите. Друго, знајте да ли ваша држава планира да понуди сигурне кутије за предају гласачког листића ако не желите да га пошаљете поштом, као и о преосталим могућностима за лично гласање. коначно, преостали предизбори и друге пролећне трке ће показати како би могао да прође новембар, а идеално би било да дају шансу државама да разрадим прегибе .

Постоје неки митови о гласању путем поште о којима можете престати да бринете. Упркос изјави председника Трампа да су гласања путем поште „у многим случајевима лажна“, докази то не поткрепљују . И док се може чинити да је дебата о гласању путем поште страначка, то није увек случај. Више републиканских државних секретара ради на његовој имплементацији, а државе које га већ користе – попут Јуте и Колорада – бирају политичаре из обе странке.

Припрема за масовно гласање путем поште биће тежак успон, захтевајући много промена и правних препирки. С обзиром да је остало још нешто мање од шест месеци до избора, да ли је могуће да државе то изведу? Да, рекао је Стјуарт. 'Ако почну сада.'

пунија кућа обновљена

Ерин Геигер Смитх је аутор књиге 'Хвала на гласању', која ће бити објављена у јуну.