Нова емисија Каре Вокер била је сензација пре него што је и отворена

Уђите у њујоршку уметничку галерију Сиккема Јенкинс & Цо. негде између данас и 14. октобра и наићи ћете на свет исто тако хаотичан, мрачан и несређен као и онај у коме живимо. Тај простор у Челзију је место где је уметница из Бруклина Кара Вокер – она из масовне и масовно прослављене инсталације фабрике Домино Сугар из 2014. – поставила свој најновији рад.


Вокерова тема су, и увек су били, расизам и мизогинија и начин на који амерички првобитни грех ропства наставља да трули нашу земљу изнутра. Њен рад, много пре него што смо изабрали црног председника, много пре него што смо изабрали а бели председник једнодушна намера да избрише наслеђе нашег црног председника, послужила је као активна, оштра замера идејама пост-расних Сједињених Држава. Прво су били њени силуетни изрези који су упаковали кошмарно насиље свакодневног прератног живота у живахни, редуктивни, старовременски визуелни народни језик. Тај рад, лукав и узнемирујући, донео је Вокеру „Генијалну” стипендију за Мекартур у нежној доби од 27 година. Њена инсталација пре неколико година у Бруклинској фабрици шећера Домино,Суптилност, или чудесна шећерна беба, направио је корак даље. Њена гигантска, блиставо бела шећерна сфинга у стилу тетке Џемаме, окружена дечацима смеђим шећерним радницима који раде на лакирању ципела, преместила је трговину робљем на њен природни крај: фабрику у највећем граду на северу, где је понуда задовољила потражњу, где је плодови ропског рада прерађивали су се за слаткољубиви (мада не нарочито сладак) амерички народ.

А сада у Сиккема Јенкинс & Цо., директно након насиља у Шарлотсвилу због уклањања споменика који сентиментализују нашу најсрамнију историју, Вокер је учинио да се веза између прошлости и садашњости осећа још хитнијом. Улазећи у галерију у крајњој Западној 22. улици, посетилац се прво сусреће са масивним смеђим платненим платном на које је уметник колажирао низ скица фигура налик сабласти заглављених у блату земље. Једна жена се окреће у страну, носећи млохаво тело црног детета. Остала тела, лица блажених у смрти, леже ничице, силазећи у мочвару. У позадини, жена држи руке до капље, претеће крошње дрвета. У првом плану, црнац је окренут ка гледаоцу и испружио руке, дланова откривених као у поразу. Његово лице је портрет исцрпљеног очаја, прсти су му лепљиви од течности од уљане мрље која му непрестано гута стопала. Наслов слике,Ископавање мочваре (јама без дна), подсећа на још једну познатију фразу: „исушивање мочваре“.

Постоје слични намигивања тренутном циклусу вести на другим местима (такође буквално намигивање, уЖив не мртав, мањи рад у позадини емисије, који приказује насмејаног црнца набоденог кроз груди на грану дрвета, једно око подигнуто ка небу, друго затворено). Најистакнутије дело у емисији тзвХристов улазак у новинарство, и то је гигантски (140 к 190 инча) колаж на папиру који бележи америчку расну историју, велики део паклене. Фредерик Даглас се појављује у левом доњем углу. Мартин Лутер Кинг млађи је на истом месту са десне стране. Између и изнад, налазе се робови и војници конфедерације, министрант и „Хотентотска Венера“, чланови клана и полиција за нереде, америчка застава и застава Конфедерације. Сексуално насиље има у изобиљу. Џејмс Браун се рва са микрофоном; пар црних уметника на трапезу љуља се са дрвета поред висећег линчованог тела; Бетмен бежи са мумифицираном фигуром, чије је натечено, откривено лице, како је показала Роберта Смит оут уНев Иорк Тимес, може или не мора да се позива на чувену фотографију Емета Тила у његовом ковчегу. На другом месту, дечак са капуљачом, са главом на послужавнику који држи бела жена, призива Трејвона Мартина. У близини, брадати црнац у великом шеширу са очима налик на лобању, виси са бестелесном белом главом, натеченим облачићем са лицем које грубо подсећа на Доналда Трампа.

Кара Вокер Покољ невиних 2017

Кара Вокер, Покољ невиних (Можда су за нешто криви), 2017.


Фотографија: Кара Валкер / љубазношћу Сиккема Јенкинс & Цо., Њујорк

Вокер још увек ради са силуетама, а ова емисија укључује један посебно прогањан пример:Покољ невиних (можда су за нешто криви). Износим то да кажем следеће: уметникова техника силуете своди визуелне информације на најмањи минимум и обара простор у равну раван, једну димензију. Њен нови рад, френетично заузет, али и даље цртани, чини нешто слично тако што урушава време. Прошлост прогања садашњост, а садашњост призива прошлост. Њих двоје су у лудом разговору. Анахронизми говоре: Ово је усковитлани циклон испражњених симбола који меша сваку еру америчког живота и подсећа нас да пошаст расизма инфицира све што дотакне, угњетаваче као и потлачене, будућност као и прошлост ( да не говоримо о садашњости).


Вокерова титула, премаТимес, алудира на дела која приказују „‘Христов улазак у Јерусалим‘, библијски догађај који је претходио његовој издаји, суђењу, смрти и васкрсењу“. Можда је, закључује Смит, „смрт и васкрсење новинара главна ствар“. Или, можда је ово портрет новинарства као места где се култура – ​​и уметност – суди, или портрет самог новинарства на суђењу. (Вратите се на пре две недеље, када је председник Трамп, преиначујући своје двоумице о Шарлотсвилу, рекао бучној маси у Фениксу: „Ако желите да откријете извор подела у нашој земљи, не тражите даље од лажних вести и погрешних медији.”)

Кара Вокер Забава на базену Сарданапала 2017

Кара Вокер, Забава на базену Сарданапала (по Делацроику, Киенхолцу), 2017.


Фотографија: Кара Валкер / љубазношћу Сиккема Јенкинс & Цо., Њујорк

шта кардашијанци користе на коси

Наравно, сви ћемо видети оно што желимо да видимо на овим сликама, нешто што је уметник очекивао. Ако сте већ чули за њен нови рад, то је зато што је Вокерова направила велику пометњу на друштвеним мрежама када је најавила емисију путем веома неконвенционалног саопштења за штампу, написаног у сензационалистичком стилу карневалског лајања: „Сиккема Јенкинс анд Цо., ” почиње, „приморан је да представи најзапањујућу и најважнију изложбу слика у сезони гледања јесење уметничке изложбе!” Вокер је наставила са низом предвиђања о томе како ће њен рад бити примљен. „Научници ће проучавати и расправљати о историјској вредности и интелектуалним заслугама диверзионих тактика госпођице Вокер. Историчари уметности ће се запитати да ли дело представља одлазак или континуитет. Студенти боје ће сумњичаво посматрати њен рад и искористити своје слободно право да је културно униште на друштвеним мрежама.” У издање је такође укључена изјава уметника, другачија врста одбијања форме. „Не осећам баш потребу да пишем изјаву о изложби слика“, изјавио је Вокер. „Знам шта сви очекујете од мене и донекле сам се повиновао. Али искрено, уморан сам, уморан од устајања, да ме се сматра уморним од тога да „имам глас“ или још горе „да будем узор“. Истина, уморан сам од тога што сам истакнути члан своје расне групе и/или родне нише. То је превише.'

Саопштење за јавност створило је сопствени замах. „Ако је Вокер толико уморна од устајања, онда може само да седне“, написао је уметник Лириц Принце у Хипералергијски , називајући Вокеров блеф. ТхеНев Иорк Тимесузео више измерена тон: „У сенци Шарлотсвила, већа је вероватноћа да ће гледаоци него икада доћи на јесењу емисију госпође Вокер очекујући одговоре. Њена изјава потврђује да ће њихова очекивања бити разочарана.”

Да ли је Вокерова изјава била директна молба да се остави на миру? Паметан маркетиншки потез? Цинично, то би се могло посматрати као начин да се гарантује да ће гледаоци заиста „вероватније него икад доћи на јесењу емисију госпође Вокер“, без обзира да ли долазе да траже одговоре или не. Или је то још једно уметничко дело, оно које паметно решава горућа питања о слободи говора, одговорном говору и ко може шта да каже у свету уметности. За кога уметница ради? Коме је она одговорна када то неизбежно вређа? Коме ће она морати да одговара?


Висећи, обезглављени Трамп улазиХристов улазак у новинарствоподсећа на комичарку Кети Грифин, која је у јуну објавила своју слику како држи окрвављену маску Доналда Трампа и одмах изгубила наступ на ЦНН-у и уговор о подршци са компанијом Скуатти Потти. (Не, Грифин није уметник; да, комичари се суочавају са сличним питањима о креативној лиценци и друштвеној одговорности.) Бетмен који вуче тело Емета Тила (ако јесте, Емета Тила) може бити референца на Дејну Шуц.Отвори ковчег, њена слика Тилловог сломљеног мртвог тела на Витни бијеналу која је изазвала протест црних уметника о праву белог уметника да прихвати црни бол као своју тему.

Ти демонстранти су тражили да Витни уклоне и униште Шуцово дело (музеј то није учинио). Неколико месеци касније, када је ИЦА Бостон организовала емисију Дана Шуц (нарочито, није укључивалаОтвори ковчег), више демонстраната је тражило да се изложба откаже. Вокер је био један од многих уметника који су потписали а писмо у знак подршке Шуцу, и објављено на инстаграм у корист допуштањаОтвори ковчегда остане изложена: „Историја сликарства је пуна графичког насиља и наратива који не морају нужно да припадају животу уметника“, написала је она. „И сликарство доживљавам као место потенцијалности, питања, простор за спајање физичке и емоционалне енергије, политичких и алегоријских форми. Сликарство—а многа уметност често траје дуже од контроверзи које га поздрављају. Ово говорим као поклич сваком уметнику и уметничком делу који изазива вокални гнев. Можда и то доводи до дубљих истраживања и боље уметности. То може само када се види.”

Вокер зна шта она говори. Она је била у центру сличних контроверзи, прво крајем 90-их, када је уметница Бети Саар, противећи се насиљу и изопачености приказаним на Вокеровим силуетама, покренула кампању писања писама против ње. Сар је Вокеров рад назвао „неком врстом револтног и негативног и обликом издаје робова, посебно жена и деце“ и рекао да је „у основи био за забаву и улагање естаблишмента беле уметности“. И поново 2012. године, један од Вокерових цртежа - проницљиво насловљенМорални лук историје идеално се савија ка правди, али чим се не окреће ка варварству, садизму и необузданом хаосу— изазвао је реакцију када је постављен у јавној библиотеци у Њуарку. Његове сцене расног и сексуалног варварства - посебно чин присилне фелације између белог мушкарца и црне жене - навеле су запослене да покрију уметност чаршавом. Вокер је, у одговору, дао изјаву: „Жао ми је што је особље толико узнемирено послом да осећају потребу да спрече друге да га виде и сами позову да погледају или скрене поглед. Не заговарам никакву врсту цензуре. Обећање сваког уметничког дела је да нас, посматрача и ствараоца, може задржати у конфликтном или спорном простору, без повреда или губитака у стварном свету.

Повреда и губитак у стварном свету из 2017. је тако, па,прави, да ће бити неких који нису заинтересовани да буду задржани у Вокеровом „конфликтном или спорном простору“. И ти људи би вероватно требало да одлуче да скрену поглед. За све остале, Вокеров рад је подсетник да добра уметност може бити конфронтирајућа, али никада није дидактичка; него држи огледало у животу и захтева само да видите оно што видите у том одразу. Као што Вокер пише, звучи прилично уморно, на крају њене изјаве: „ово је изложба радова на папиру и платну, нацртаних и колажираних мастилом, сечивом, лепком и уљним штапићем. Ови радови су настали током лета 2017. Ни на који начин нису исцрпни, активистички или свеобухватни.”

Међутим, то је исцрпљујуће, активирајуће и пуно тренутака великог разумевања. А ако је Вокерово сада познато саопштење за штампу уопште ишта говорило, то је био позив – провокација? – да сами процените.