Викенд на путу од Индие Р&Б Енигме до Принца попа који се креће

На мрачном делу авеније Мелроуз, избледели знак закачен на зграду од штукатуре оглашава Цонваи Рецординг Студиос. Смишљено је да одврати пролазнике од мириса. Паркинг је препун сјајних црних ескалада и мат црних спортских аутомобила. У кухињи, Џастин Тимберлејк, у трилбију, поправља свој чај, док табла показује да Ред Хот Цхили Пепперс снимају низ ходник. А у пећинском студију где упознајем Абела Тесфајеа, званог Тхе Веекнд, зидови трепереће електронике подсећају на суперкомпјутер.


Овог пролећног поподнева, Тесфаје носи црну бомбашку јакну и практичне панталоне које се затварају са стране, милитаристичку униформу коју носи мање-више сваког дана: „Мој орман је као код Барта Симпсона“, шали се. Није висок, али је висок скоро шест стопа ако укључите косу, можда његов додатак о коме се највише прича. „Има свој живот“, примећује он, придајући заслуге Жан-Мишелу Баскијату и реперу из Лос Анђелеса Мурсу за инспирацију за изглед. Недавно се повукао из скоро свих великих предстојећих обавеза - пре свега, европског дела Ријанине Анти турнеје. „Креативно, нека магија се дешава управо сада, и не желим да је изгубим“, каже Тесфаје. (Један изузетак од паузе? Мет гала, где је наступио са Насом у сету од четири песме који је осмислио редитељ Баз Лухрман. Тесфаје је наелектрисао просторију—до краја „Цан'т Феел Ми Фаце“, чак и извршни директор Аппле-а Тим Кук је плесао — и показао се као врхунски извођач, са вокалном снагом и присуством иконе у настајању.) Ново дело је разлог зашто се састајемо у студију за снимање. „То може бити албум или нешто друго, али шта год да је, музика се ствара. А за свакога ко слуша радио — или Аппле Мусиц или Спотифи или Тидал, што се тога тиче — то је велика вест.

Музички блогови су недавно прославили петогодишњицу одКућа од балона, Тхе Веекнд-ов први миксејп и де фацто изјава о мисији. Пун 'фантастично лоших ствари', премаТхе Нев Иорк Тимес, албум је био, како каже Тесфаје, „анти-све“. „Ништа није звучало као оно што смо радили, јер је тада било тешко слушати Р&Б“, каже он. 'Жанр је умирао.' Као што каже Тејлор Свифт, која је делила бину са Тесфаје на њеној турнеји 1989. године, „Био је као ништа друго тамо.” Није ни чудо што је колега из Торонтона Дрејк био први фан Викенда високог профила. До краја 2011. Тхе Веекнд је поклонио обожаваоцима три ЕП-а и више од 30 песама — али ни један интервју. „Оно што волим је то што се толико дуго скривао, не показујући лице“, каже његова пријатељица Наоми Кембел. 'Музика говори сама за себе.' Тесфаје каже да је своју анонимност делимично моделирао по узору на пионирски француски електронски бенд Дафт Пунк. („Један од мојих највећих снова је да радим са њима“, каже он.) Следећи албум Тхе Веекнда, 2013.Кисс Ланд, дебитовао је на другом месту и био је успех по било којој мери, али Тесфајеве амбиције су отишле много даље. Ускоро је Тхе Веекнд кренуо на турнеју са поменутим Тимберлејком, додајући песме у звучне записе обаПедесет нијанси сивеи аИгре гладинаставак и појављује се на хит синглу Аријане Гранде „Лове Ме Хардер“. Тесфаје, Индие драга Торонта, инфилтрирала се у индустрију на највишим нивоима. Текст песме „Телл Иоур Фриендс“ објашњава путању: „Прошле године сам радио сву политику/Ове године сам се фокусирао на визију.“

Та визија је билаЛепота иза лудила. Уз сарадњу са Кањеом Вестом, Ланом Дел Реј и шведским свенгали продуцентом Максом Мартином, албум је неприметно превео уврнути, вискозни Р&Б Тхе Веекнд-а у неодољиву – и на крају неизбежну – поп музику. Албум је пун поштовања Мајкла Џексона, са којим се поредиТрилер. „Он је део моје породице“, каже Тесфаје. „Када сам се родио, то је била музика коју је моја мајка слушала. Мајкл Џексон ми је трећи родитељ.” Чак и Квинси Џонс, који је продуцираоТрилер, био је импресиониран када је прошле године срео Тесфаје у Лас Вегасу: „Он искрено цени своје корене“, каже Џонс. 'И искрено, он не води својим егом.'Лепота иза лудилазарадио номинацију за Оскара и седам номинација за Греми, што је резултирало двема победама; то је био и албум са највише стриминга у 2015. години, иако је пао у августу. Албум је сада у „јапанској фази“, како каже Тесфаје. 'То је као да се сломиш на читавој другој планети тамо.'

Са само 26 година, Тесфаје је померио колективну иглу ка сопственој баршунастој верзији попа. Нови албуми соло певача као што су Заин и Ницк Јонас дугују Тхе Веекнду колико и Тесфаие Јацксону, толико да када је Зејн дебитовао овог пролећа,Лепота иза лудиласкочио назад на број осам на иТунес-у. И други користе његову магију: До сада, ове године, Тхе Веекнд се појавио на Ријаниној песми „Воо“, „ФМЛ“ Кањеа Веста и „6 Инцх“, нумери на Бијонсеином визуелном албуму који је зауставио новинаре.Лимунада. „Тренутно је радио препун наговештаја продукцијских елемената и вокалних стилова који су врло вероватно инспирисани Тхе Веекндом“, каже Свифт. 'У нашој индустрији, то је најсигурнији знак да радите нешто како треба.' (Тхе Веекнд пуристс ће бити задовољни када чују да је у студију саКућа од балонатим опет. „Али то је нова ствар“, уверава ме Тесфаје. 'Увек нова ствар.')


На свом путу од цифара до славне личности, Тесфаје је постала храна за папараце, посебно откако се његова веза са манекенком Белом Хадид подигла на Недељи моде прошлог септембра. Али он држи мрежу од поверења у Торонту. „Одлазак кући помаже садржају“, каже он. Тесфаје се нада да ће једног дана посетити Етиопију, земљу у којој су му рођене мајка и бака. Амхарски је био његов први језик и може се чути у хиту број један „Тхе Хиллс“. Он зна да ће прво путовање бити кључно. „Наоми ми је рекла да ће те одлазак у Етиопију променити, а ја сам у врућем низу! Желим да избацим још један албум пре него што се то деси.” Друго одредиште за које се нада да ће ускоро видети је још даље. „Покушавам да стигнем на Марс пре свих осталих“, каже Тесфаје.

Неколико минута касније, поново се нађем како стојим на Мелроуз авенији и чекам Убер. Када аутомобил стигне—савршен ЛА Порсцхе Цаиенне—звучници трече „Ин тхе Нигхт“, изЛепота иза лудила. Мислим на нешто друго што је Кембел рекао: „Плесаћемо на Тхе Веекнд веома, веома, веома дуго времена.


Набавите ексклузивније извештавање о Мет Гала-у у нашем Специјалном издању, доступном на киосцима у среду, 11. маја, или се претплатите овде да вам га доставимо на кућни праг.